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El Diván

La inagotable lucha contra el cáncer de mama

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Como cada mes de octubre nos toca hablar del cáncer de mama y la inagotable lucha que día a día enfrentan mujeres de todo el mundo debido a esta enfermedad, misma que en México representa para el género una de las principales causas de muerte.

Según el Instituto Nacional de Salud Pública (INSP), en nuestro país la tasa de mortalidad por cáncer de mama es de 17.19 defunciones por cada 100 mil mujeres de 20 años o más.

Desgraciadamente, los fallecimientos provocados por este padecimiento han ido aumentando de forma alarmante, principalmente, por el retraso en el inicio del tratamiento, que a su vez podría deberse a la tardanza en la detección de este.

Precisamente, preocupados por la lentitud en la detección de la enfermedad que ataca a una de cada 8 mujeres en el mundo, hace dos años abrió sus puertas Ridacam, un centro de Radiología, Intervencionismo y Diagnóstico Avanzado en Cáncer de Mama, fundado por el mejor radiólogo intervencionista de la región, el doctor Ulises Barajas.

Ridacam cuenta con los aparatos más sofisticados en el área de la detección médica, entre ellos un avanzado mastógrafo que hace tres tipos de estudio diferentes, el convencional, el 3D –que ofrece hasta 300 imágenes del seno estudiado– y el contrastado, en el que se requiere de un líquido que provoca que los tumores brillen, haciendo más fácil su localización.

Además, se hacen estudios por ultrasonido –también de última generación–, que en el caso de las mamas permite distinguir cosas muy pequeñas, incluso tumores que no han dado ningún signo de alarma.

Con este aparato también se pueden realizar elastografías, que dan información sobre si el tejido encontrado es duro o suave, en el caso del primero se tendría sospecha de un cuerpo maligno, mientras que el segundo puede ser benigno, según nos explica Aki Cristina Aizawa, médico ultrasonografista y parte imprescindible de este lugar.

Sin llegar a la cirugía

Pero además de los novedosos aparatos, otra área de Ridacam que es realmente importantes es el Intervencionismo, con el que se pueden realizar procedimientos mínimamente invasivos y hasta se pueden llegar a evitar cirugías, por lo cual tampoco se requerirá hospitalización o anestesia general durante el procedimiento.

Desgraciadamente, a pesar de que en esta frontera existen lugares para realizar estudios preventivos, incluso sumamente avanzados como Ridacam, el realizarlos periódicamente no es una actividad prioritaria en las mujeres, por lo que, en la mayoría de los casos, cuando son detectados ya se encuentran avanzados.

Es por lo anterior, lo importante de hacerse el estudio cada año, sobre todo si se tiene más de 40 años de edad, se tengan o no síntomas.

Recuerda que el cáncer de mama se cura en más del 96% de las pacientes que son detectadas oportunamente, afirma la doctora Aizawa Estrada,  quien agrega que “la paciente sólo viene a consulta cuando tiene algún síntoma”.

¿Qué sigue después del diagnóstico?

A diferencia de otros lugares, Ridacam cuenta con el Centro Integral de Acompañamiento al Paciente Oncológico (Ciapo), el cual ofrece asesoría nutricional, terapia física, terapia psicooncológica, asesoría genética, acompañamiento espiritual y terapia sexual, todo con el objetivo de que el paciente sepa qué hacer y cómo encaminar su vida durante el proceso de lucha contra el cáncer.

Ciapo cuenta con los especialistas mejor preparados para encaminar durante el proceso a la paciente y las personas que la rodean, pues algunos de ellos también han tenido que combatir la enfermedad. Cabe aclarar que aquí se atienden a personas con cualquier tipo de cáncer.

No dejarlo al final

Pero lo ideal es que ninguna tuviera que llegar a estas instancias, que estemos al pendiente de nuestros cuerpos y aunque no tengamos síntomas acudamos cada año a realizarnos los estudios pertinentes.

En Ridacam “lo que queremos es que ya no mueran más mujeres del estado de Chihuahua por cáncer de mama y la única forma de lograrlo es con la detección oportuna, hasta que se encuentre una vacuna o algo que lo prevenga, pero hasta entonces, lo que queremos es que no se nos mueran más pacientes y eso es a través de los estudios de imagen”, nos dice la médico ultrasonografista Aki Cristina Aizawa Estrada.

The inexhaustible fight against breast cancer

Every October, it is our turn to talk about breast cancer and the inexhaustible fight that women worldwide face every day due to this disease, which in Mexico represents one of the leading causes of death for this gender.

According to the National Institute of Public Health (INSP), the mortality rate due to breast cancer is 17.19 deaths per 100,000 women aged 20 years or more in our country.

Unfortunately, deaths caused by this disease have been increasing at an alarming rate, mainly due to the delay in starting treatment, which could be due to the delay in detecting it.

Concerned about the slowness in detecting the disease that attacks one out of every eight women in the world, two years ago, Ridacam opened a center for Radiology, Interventionism, and Advanced Diagnosis in Breast Cancer, founded by the best interventional radiologist in the region, Dr. Ulises Barajas.

Ridacam has the most sophisticated equipment in the area of medical detection, including an advanced mastograph that performs three different types of studies: conventional, 3D -which offers up to 300 images of the breast being studied- and contrasted, which requires a liquid that causes the tumors to shine, making it easier to locate them.

In addition, ultrasound studies are performed -also of the latest generation-, which in the case of the breasts makes it possible to distinguish tiny things, even tumors that have not given any sign of alarm.

With this device, elastography can also be performed, which gives information on whether the tissue found is hard or soft; in the case of the former, there would be suspicion of a malignant body, while the latter may be benign, as Aki Cristina Aizawa, ultrasound doctor and an essential part of this place, explains to us.

Without going as far as surgery

But in addition to the innovative devices, another area of Ridacam that is important is Interventionalism, which can perform minimally invasive procedures. Even surgeries can be avoided so that hospitalization or general anesthesia is not required during the process.

Unfortunately, even though there are places on this border to perform preventive studies, including highly advanced ones such as Ridacam, periodic screening is not a priority activity for women, so in most cases, when they are detected, they are already developed.

This is why it is so important to be screened every year, especially if you are over 40 years of age, whether you have symptoms or not.

Remember that breast cancer is cured in more than 96% of patients who are detected on time, says Dr. Aizawa Estrada, who adds that “the patient only comes for consultation when she has any symptoms.”

What happens after diagnosis?

Unlike other places, Ridacam has the Centro Integral de Acompañamiento al Paciente Oncológico (Ciapo), which offers nutritional counseling, physical therapy, psycho-oncological therapy, genetic counseling, spiritual accompaniment, and sexual therapy, to help the patient know what to do and direct her life during the fight against cancer.

Ciapo has the best-prepared specialists to guide the patient and people around her during the process, as some have also had to fight the disease. People with any type of cancer are treated here.

Not to leave it to the end

But the ideal is that none of us should have to go to these instances, that we should be aware of our bodies, and even if we do not have any symptoms, we should go every year for the relevant studies.

At Ridacam “what we want is that no more women in Chihuahua die of breast cancer, and the only way to achieve this is with timely detection until a vaccine or something to prevent it is found. Until then, what we want is that no more patients die, and that is through imaging studies,” says the ultrasound doctor Aki Cristina Aizawa Estrada.

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El Diván

Rindiendo frutos

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Visionarias llega a sus primeras 50 ediciones y para celebrarlo te invita a su desayuno y talleres de autoayuda

Con la esperanza terminar con la violencia hacia la mujer y las niñas, y con el objetivo de aportar a su crecimiento personal, fue como Luz María Sotelo creo la asociación Visionarias, de la cual se desprende la revista del mismo nombre, y que con esta edición llega a su número 50.

Para conmemorar la materialización de este proyecto, y dar a conocer al público qué es Visionarias y quiénes son sus colaboradoras, Sotelo ha organizado una entrega especial, así como un evento de celebración denominado “Navidad con Visión”.

Éste se llevará a cabo en el salón de eventos Cibeles, el próximo 25 de noviembre a las 9:00 de la mañana; en él podrás ser parte de un desayuno, del bazar a cargo de mujeres emprendedoras y de una obra de teatro que tiene como objetivo la concientización sobre el trato a la mujer -idea de la presidenta de la asociación-.

En la puesta en escena participan mujeres que han recibido ayuda por parte de Visionarias en cualquiera de sus áreas.

También hay talleres

“Nosotros creemos que es importante ayudar a nuestro espíritu a crecer”, comenta Luz María, quien nos recuerda que con motivo de seguir avanzando y dar más herramientas a las mujeres juarenses que así lo necesiten, también se han puesto en marcha una serie de talleres que sin duda serán de gran ayuda para ellas.

“El plan es seguir con nuestra misión y visión de ayudar a la mujer en su crecimiento”, refiere la presidenta la asociación, al tiempo que nos informa que el primero de estos cursos es el de oración, que dará inició este mismo mes, dando paso -en el mes de enero-, a los talleres de autoestima y amor propio.

Éstos serán impartidos por las colaboradoras de Visionarias, que a lo largo de 11 años han sido parte fundamental del proyecto que Dios puso en el corazón de Luz María Sotelo; están dirigidos para “la mujer que quiera aprender y crecer, que esté tratando de salir adelante”, dice la titular de esta revista. 

Así que si quieres ser parte de esta celebración o de los proyectos que Visionarias tiene en puerta puedes llamar para más información al teléfono 656-419-1289, o acudir directa mente a sus oficinas, ubicadas en calle Lexus número 2220, fraccionamiento Marquís.

“Me da mucho gusto cumplir con esta meta y seguir creciendo, es un reto…  no sé en qué vayamos o hasta cuándo vayamos a parar, le pido a Dios seguir creciendo, seguir capacitándonos y seguir dando lo mejor de nosotros”

Luz María Sotelo Presidenta de la asociación Visionarias


Paying off

Visionarias reaches its first 50 editions, and to celebrate, it invites you to its breakfast and self-help workshops.

With the hope of ending violence against women and girls and contributing to their personal growth, Luz Maria Sotelo created the association Visionarias, from which the magazine of the same name is derived, and his edition reached its 50th edition.

To commemorate the materialization of this project and to let the public know what Visionarias is and who its collaborators are, Sotelo has organized a special delivery, as well as a celebration event called “Christmas with Vision.”

The event will take place at the Cibeles event hall on November 25 at 9:00 a.m., where you can take part in a breakfast, a bazaar run by entrepreneurial women, and a play that aims to raise awareness about the treatment of women -an idea of the president of the association-.

Women who have received help from Visionarias in any of its areas participate in the staging.

There are also workshops

“We believe that it is important to help our spirit to grow,” comments Luz María, who reminds us that to continue advancing and giving more tools to the women of Juar, who need them, a series of workshops have also been set up that will undoubtedly be of great help to them.

“The plan is to continue with our mission and vision of helping women in their growth,” says the president of the association, while informing us that the first of these courses is prayer, which will begin this month, giving way – in January – to workshops on self-esteem and self-love.

These will be taught by Visionarias’ collaborators, who for 11 years has been a fundamental part of the project that God put in Luz Maria Sotelo’s heart; they are aimed at “the woman who wants to learn and grow, who is trying to get ahead”, says the owner of this magazine. 

So, suppose you want to be part of this celebration or project that Visionarias has. In that case, has. In that case, you can call for more information at 656-419-1289 or directly to their offices, located at 2220 Lexus Street, Marquís subdivision.

“It gives me great pleasure to meet this goal and continue growing; it is a challenge… I don’t know where we are going or when we will stop; I ask God to keep growing, keep training, and keep giving the best of us”.

Luz Maria Sotelo President of the Visionarias Association

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El Diván

‘Me dediqué a vivir’

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Martha Gardea, sobreviviente de cáncer de mama y ejemplo para otras mujeres que atraviesan por la enfermedad

Martha Irene Gardea Ramos, de 56 años de edad, es una mujer, madre y abuela ejemplar, quien es esposa del pastor Raúl Herrera, con quien tiene cuatro hijos y comparte cinco hermosos nietos.

Desde hace 15 años, Martha y su esposo sirven en el “Centro Familiar Esperanza y Vida”, en Finca Bonita etapa I, donde también están a cargo de un comedor infantil. Barriga llena, corazón contento, porque alimentan el cuerpo y el espíritu a través de la palabra de Dios.

Aunque ella no se identifica como pastora, se autodefine como “la ayuda idónea”, pues apoya en todo lo necesario a su marido y juntos comparten la palabra en la congregación.

Una revisión de rutina que cambió todo

Tras practicarse una mastografía, el 6 de octubre de 2014, Martha Irene fue diagnosticada con cáncer de mama luego de que un radiólogo identificara un tumor, el cual consideró debían revisar a profundidad, y tras una biopsia, resultó triple positivo.

A pesar de los mitos que existen alrededor de la mastografía, Martha considera que esa revisión de rutina anual que sin duda le salvó la vida. Gardea Ramos cuenta que después de la biopsia le practicaron varios estudios, para analizar si el tumor había hecho metástasis y posteriormente, su ginecólogo particular y el oncólogo le practicaron una mastectomía, sin embargo, al realizar la cirugía sólo le extirparon una cuarta parte del seno, en donde se ubicaba el absceso.

Después de aquella intervención quirúrgica Martha recibió 27 quimioterapias y 25 radiaciones; el tratamiento duró aproximadamente 11 meses, y posteriormente, cada mes recibió refuerzos, asimismo, le suministraron terapia hormonal por cinco años, por lo cual, el proceso de recuperación se alargó por casi seis años.

Martha Irene, relató a Visionarias que su madre falleció por cáncer de ovario y su padre por cáncer de próstata, por lo cual ella tenía altas probabilidades de padecerlo y contra todos los pronósticos, que eran desfavorables, aseguró que Dios fue cambiándolo todo de manera positiva.

Siempre positiva

Aunque la palabra “cáncer” para muchas personas es sinónimo de muerte, para ella su enfermedad no fue tan agresiva emocional y psicológicamente, porque siempre mantuvo una actitud positiva, “me dedique a vivir, no a morir”, declaró.

Recordó que lo primero que pasó por su mente fue la incertidumbre de lo que vendría y lo que más le preocupaba era como su familia lo iba a enfrentar, pero la palabra de Dios, su esposo, hijos, hermanas y la congregación fueron la fuerza que le permitió salir adelante y sanarse.

Refirió que le pidió al Señor que le mostrara cuál era su propósito en medio de este proceso, el principal fue que desde entonces conoció a mujeres que pasan por la misma situación; actualmente, junto con su esposo apoyan a las pacientes del Centro de Radiología, Intervencionismo y Diagnóstico Avanzado en Cáncer de Mama, Ridacam, así como a sus familias.

Destacó que, su roca fue la palabra de Dios, a través del salmo 118:17, una promesa “no moriré, sino que viviré y contaré las obras del señor”, y cuando iba a entrar a cirugía, Isaías 26:3, que versa “tú guardarás en completa paz, aquel cuyo pensamiento en ti persevera y en ti ha confiado”, fue su fortaleza, así como cada vez que sentía desasosiego.

También se apoyó en Romanos 8:28, “y sabemos que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien, esto es a los que conforme a su propósito son llamados”.

Martha comentó “yo sabía que Dios tenía un propósito para mí”, lo que la hizo sentir privilegiada, pues considera que fue elegida para pasar por este proceso, que podía resistir esta batalla y cumplir con los designios del Señor.

Consejo para las mujeres

Después de nueve años de ser diagnosticada y tres años libre de cáncer, Martha Irene invitó a las mujeres a realizarse la mastografía cada año, ya que entre más pronto se detecta hay más probabilidades de sobrevivir, “es responsabilidad de cada uno, está en sus manos cuidar de su salud”, mencionó.

Además, recomendó a los lectores que nunca se alejen de Dios, “por muy difíciles que se vean las cosas, porque en él están todas las respuestas” y no temerle a la muerte, pues lo más importante en la vida, es cumplir con nuestra misión en la tierra.

Martha Irene Gardea Ramos, sobreviviente de cáncer de mama, ofrece apoyo a mujeres en situación similar y deseen apoyo. Para contactarla, llame al número 656-587-05-82


I dedicated myself to living

Martha Gardea is a breast cancer survivor and an example for other women undergoing the disease.

Martha Irene Gardea Ramos, 56 years old, is an exemplary woman, mother, and grandmother, the wife of Pastor Raúl Herrera, with whom she has four children and shares five beautiful grandchildren.

For 15 years, Martha and her husband have been serving at the “Centro Familiar Esperanza y Vida” in Finca Bonita stage I, where they are also in charge of a children’s dining room. Full belly, happy heart, because they feed the body and spirit through the word of God.

Although she does not identify as a pastor, she defines herself as “the ideal helper” because she supports her husband in everything he needs, and together they share the word in the congregation.

A routine check-up that changed everything

After undergoing a mastography on October 6, 2014, Martha Irene was diagnosed with breast cancer after a radiologist identified a tumor, which he considered should be checked in depth. After a biopsy, it turned out to be triple positive.

Despite the myths around mastography, Martha believes that this annual routine check-up undoubtedly saved her life. Gardea Ramos says that after the biopsy, she underwent several studies to analyze if the tumor had metastasized, and later, her private gynecologist and the oncologist performed a mastectomy; however, during the surgery, they only removed a quarter of the breast, where the abscess was located.

After that surgery, Martha received 27 chemotherapies and 25 radiation treatments; the treatment lasted approximately 11 months, and later, every month, she received reinforcements. She was also given hormone therapy for five years, meaning the recovery lasted almost six years.

Martha Irene told Visionarias that her mother died of ovarian cancer and her father died of prostate cancer, so she had a high probability of suffering from it, and against all unfavorable odds, she assured that God positively changed everything.

Always positive

Although the word “cancer” for many people is synonymous with death, for her, the disease was not so aggressive emotionally and psychologically because she always kept a positive attitude, “I dedicated myself to live, not to die,” she declared.

She recalled that the first thing that went through her mind was the uncertainty of what was to come, and what worried her most was how her family would face it, but the word of God, her husband, children, sisters, and the congregation was the strength that allowed her to move forward and heal.

She said that she asked the Lord to show her what her purpose was in the midst of this process, the main one being that since then, she has met women going through the same situation; currently, together with her husband, she supports the patients of the Breast Cancer Radiology, Interventionism and Advanced Diagnosis Center, Ridacam, as well as their families.

She emphasized that her rock was the word of God through Psalm 118:17, a promise, “I will not die, but I will live and recount the works of the Lord,” and when she was going into surgery, Isaiah 26:3, which says “you will keep in perfect peace, he whose mind is stayed on you and who trusts in you,” was her strength, as well as every time she felt uneasy.

She also relied on Romans 8:28, “and we know that all things work together for good to them that love God, to them who are the called according to his purpose.”

Martha commented, “I knew that God had a purpose for me,” which made her feel privileged, as she believed that she was chosen to go through this process and could withstand this battle and fulfill the Lord’s designs.

Advice for women

After nine years of being diagnosed and three years free of cancer, Martha Irene invited women to have a mammography every year since the sooner it is detected, the more probability of survival, “it is the responsibility of each one, it is in your hands to take care of your health,” she mentioned.

She also recommended readers never turn away from God, “no matter how difficult things may seem, because in him are all the answers,” and not to fear death because the most essential thing in life is to fulfill our mission on earth.

Martha Irene Gardea Ramos, breast cancer survivor, offers support to women in similar situations who are seeking assistance. To contact her, please call the number 656-587-05-82.

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El Diván

Mary Morales

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Junto a su esposo fundó la iglesia cristiana ‘El Buen Samaritano’, la cual lleva 33 años cumpliendo una misión en Juárez

La pastora Mary Órnelas de Morales, es originaria de Guerrero, Chihuahua, aunque se mudo a El Paso, Texas, en 1984 junto con su esposo José A. Morales Leyva, con quien tiempo después finalmente decidió establecerse en Ciudad Juárez y fundar la iglesia cristiana “El Buen Samaritano”, que tiene más de 38 años sirviendo a Dios.

Además de su misión, Mary y su marido tuvieron cuatro hijos, Jessica, Eli, Stacy y Jacob, así como dos nietos Athalia de 8 años y Sebastian de 6 años.

¿Cómo se define la pastora Mary?

La pastora “Mary Morales”, como es conocida en su congregación, se autodefine como una mujer favorecida de Dios, fuerte, de fe y oración; esforzada, valiente y generosa. Mencionó que se esfuerza por ser una buena pastora, una consejera y una compañera para su esposo, “agradezco que Dios haya puesto su mirada en mí”, asegura a Visionarias.

Cómo se transformaron al cristianismo

Luego de que su marido pasará por problemas de salud y tras conflictos en su relación matrimonial, Mary conoció realmente a Dios Padre.

Recordó que su esposo le pidió ir a una nueva iglesia, estaban sorprendidos porque nunca habían entrado a un templo cristiano, ahí conocieron al pastor Mario Sergio González, y a partir de ese momento, cambiaron sus vidas, pues la salud de su esposo comenzó a mejorar.

Explicó que, su problema no era físico, sino espiritual, pues creen que se trataba de brujería, ya que los médicos nunca pudieron encontrar la causa de su enfermedad.

Refirió que, ya acudían a una congregación evangélica en El Paso, Texas –desde 1984–, sin embargo, el pastor González les pidió irse a Ciudad Juárez, a la colonia Santa María, en donde además de violencia,encontraron mucha pobreza, esto, hace más de 30 años. Cuando llegaron a Juárez ya tenía a sus niños Jessica y Eli, en ese tiempo se encontraba embarazada de Stacy con 6 meses.

“Cuando no tenemos a Dios en nuestro corazón, andamos sin rumbo y dirección”, comenta, y agrega que pese a las adversidades tenían fe de que había una solución para sus problemas.

Retos al iniciar su misión

El primer día que llegaron al lugar que sería su iglesia, recuerda Mary que fue con temor, pues era una de las colonias más conflictivas de la ciudad, sin embargo, confiaban en el plan de Dios para su familia.

En ese entonces hubo mucha resistencia de los vecinos, porque en esa zona había mucha gente que practicaba brujería y refirió que, a pesar de que ella provenía de una familia grande, integrada por sus padres y 10 hijos, nunca había visto tanta pobreza y miseria.

Aunque la joven pareja no tenía familia, ni amistades que los apoyarán en la frontera, Mary recuerda con orgullo que su compañero de vida, tenía el don de la oración y la fe, lo cual le dio la fortaleza para seguir adelante, así como el Padre que los ha sostenido durante todos estos años.

La iglesia “El Buen Samaritano” se fundó en 1990, y hoy en día es de 150 a 200 personas, entre ellos 25 líderes que los apoyan con su labor. También son parte sus hijos participan, Jessica –la mayor– estuvo ofreciendo clases a los niños y su hija Stacy está casada con El ingeniero Juan Alberto Porras, son líderes De la Alabanza. En tanto que sus hijos varones apoyan económicamente a la congregación.

‘Amen a Dios y a ellas mismas’

La pastora aconsejo a las mujeres juarenses, a que primero que nada amen a Dios y a ellas mismas, que sean obedientes, respetuosas; que amen y eduquen a sus hijos en el camino del Señor. “Que sean como Débora, en Jueces 5:7, que se levanten y pongan en orden su casa, su hogar, su familia, sus hijos y su iglesia”, que sean como María, “que siempre digan he aquí la sierva del señor, haz conmigo conforme a tu palabra”, y en Lucas 1:38, que sean como Ana, y no dejen de pedir hasta que él conteste sus oraciones.

“Mi iglesia es mi familia, para mi son mis hermanos y hermanas”, nos comenta, y agrega que su texto bíblico favorito es el Salmo 125:1, “los que confían en Jehová, son como el monte de Sion, que no se mueve, sino que permanece para siempre, aun en las circunstancias más adversas”, pues aunque dijo no fue fácil sacar adelante a su familia y a su iglesia, Dios siempre ha estado con ellos a través de las circunstancias, las cuales los reafirman y los hace más fuertes.

“Eclesiastés 12:13, el fin de todo discurso, oído es este, temen a Dios y guarda sus mandamientos”, “ahí está la clave”, guardar sus mandamientos y hacer su voluntad, concluyó la pastora.

La iglesia el “Buen Samaritano” se encuentra ubicada en la calle privada Francisco Villa número 810 de colonia Santa María, y el teléfono por si quiere ayudar es 656-599-9932.


Mary Morales

She founded the Christian church ‘El Buen Samaritano’ with her husband, who has fulfilled a mission in Juarez for 33 years

Pastor Mary Órnelas de Morales is originally from Guerrero, Chihuahua. However, she moved to El Paso, Texas, in 1984 along with her husband José A. Morales Leyva, with whom she finally decided to settle in Ciudad Juárez and found the Christian church “El Buen Samaritano,” which has been serving God for more than 38 years.

In addition to her mission, Mary and her husband had four children, Jessica, Eli, Stacy, and Jacob, and two grandchildren Athalia 8 years old and Sebastian 6 years old.

How does Pastor Mary define herself?

Pastor “Mary Morales,” as she is known in her congregation, defines herself as a woman favored by God, strong, of faith and prayer, hardworking, courageous, and generous. She mentioned that she strives to be a good pastor, a counselor, and a companion for her husband, “I am grateful that God has set his eyes on me,” she assures Visionarias.

How they were transformed into Christianity

After her husband went through health problems and after conflicts in their marital relationship, Mary came to know God the Father.

She recalled that her husband asked her to go to a new church, and they were surprised because they had never entered a Christian temple. There, they met Pastor Mario Sergio Gonzalez, and from that moment on, their lives changed because her husband’s health began to improve.

She explained that his problem was not physical but spiritual because they believed it was witchcraft since the doctors could never find the cause of his illness.

She said they had been attending an evangelical congregation in El Paso, Texas, since 1984. Still, Pastor Gonzalez asked them to go to Ciudad Juarez, to the Santa Maria neighborhood, where, in addition to violence, they found a lot of poverty more than 30 years ago. ​​When they arrived in Juárez she already had her children Jessica and Eli, at that time she was 6 months pregnant with Stacy.

“When we don’t have God in our hearts, we walk without direction and direction,” he says, adding that despite the adversities, they had faith that there was a solution to their problems.

Challenges in starting their mission

The first day they arrived at the place that would be their church, Mary recalls that it was with fear because it was one of the most conflictive neighborhoods in the city, but they trusted in God’s plan for their family.

At that time, there was a lot of resistance from the neighbors because in that area, there were many people who practiced witchcraft, and she said that, although she came from a large family consisting of her parents and ten children, she had never seen so much poverty and misery.

Although the young couple had no family or friends to support them on the border, Mary recalls with pride that her life partner had the gift of prayer and faith, which gave her the strength to carry on, as well as the Father who has sustained them all these years.

The church “El Buen Samaritano” was founded in 1990 and currently has between 150 and 200 people, including 25 leaders who support them in their work. Their children also participate; Jessica –the eldest– was offering classes to the children and her daughter Stacy is married to Engineer Juan Alberto Porras, they are leaders of Praise. While their male children financially support the congregation.

Love God and love themselves

The pastor advised the women of Juarez to, first of all, love God and themselves, to be obedient and respectful, and to love and educate their children in the way of the Lord. “May they be like Deborah, in Judges 5:7, that they rise and put in order their house, their home, their family, their children, and their church”, that they are like Mary, “that they always say behold the handmaid of the Lord, do with me according to your word,” and in Luke 1:38, that they are like Hannah, and do not stop asking until he answers their prayers.

“My church is my family; for me, they are my brothers and sisters,” she comments, and adds that her favorite biblical text is Psalm 125:1, “Those who trust in the Lord, are like Mount Zion, which does not move, but remains forever, even in the most adverse circumstances,” because although she said it was not easy to move her family and her church forward, God has always been with them through the circumstances, which reaffirm them and make them stronger.

“Ecclesiastes 12:13, the end of all speech, heard is this, fear God and keep His commandments”, “there is the key,” keep His commandments and do His will, concluded the pastor.

The “Good Samaritan” church is located at 810 Francisco Villa private street in Colonia Santa Maria, and the phone number to call if you would like to help is 656-599-9932.

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